Los juegos de estrategia industrial todavía no se ocupan del cambio climático

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En la colección clásica de cuentos de ciencia ficción de Stanisław Lem, The Cyberiad, hay una sección llamada The Seven Sallies of Trurl y Klapaucius, dos robots súper avanzados que son tan avanzados que pueden conjurar cualquier cosa de la tecnología. Una de mis historias favoritas involucra a Trurl en busca de una civilización que haya alcanzado el nivel de desarrollo más alto posible (HPLD). Para encontrar tal civilización, decide que necesita encontrar una «maravilla» o algo que exista fuera de la explicación racional. Al final, Trurl encuentra una estrella en forma de cubo orbitada por un planeta en forma de cubo con las letras “HPLD” grabadas en ella.

Los habitantes del planeta están todos holgazaneando sin hacer nada. Trurl quiere saber por qué, por lo que construye una computadora para simular todo el universo y, después de millones de intentos, obtiene una respuesta: simplemente no les queda nada por lograr.

Cuando juego juegos de construcción de ciudades, y especialmente la variedad reciente de simuladores de fábrica como Factorio, Satisfactory y Dyson Sphere Program, a menudo pienso en la simulación de Trurl. Cada juego tiene su propio tipo de objetivo final que representa el nivel de desarrollo más alto posible: un cohete, un ascensor espacial, una esfera Dyson, pero todos me dejan un poco incómodo con su enfoque láser en la eficiencia por encima de todo.

En la colección clásica de cuentos de ciencia ficción de Stanisław Lem, The Cyberiad, hay una sección llamada The Seven Sallies of Trurl y Klapaucius, dos robots súper avanzados que son tan avanzados que pueden conjurar cualquier cosa de la tecnología. Una de mis historias favoritas involucra a Trurl en busca de una civilización que haya alcanzado el nivel de desarrollo más alto posible (HPLD). Para encontrar tal civilización, decide que necesita encontrar una «maravilla» o algo que exista fuera de la explicación racional. Al final, Trurl encuentra una estrella en forma de cubo orbitada por un planeta en forma de cubo con las letras “HPLD” grabadas en ella.

Los habitantes del planeta están todos holgazaneando sin hacer nada. Trurl quiere saber por qué, por lo que construye una computadora para simular todo el universo y, después de millones de intentos, obtiene una respuesta: simplemente no les queda nada por lograr.

Cuando juego juegos de construcción de ciudades, y especialmente la variedad reciente de simuladores de fábrica como Factorio, Satisfactory y Dyson Sphere Program, a menudo pienso en la simulación de Trurl. Cada juego tiene su propio tipo de objetivo final que representa el nivel de desarrollo más alto posible: un cohete, un ascensor espacial, una esfera Dyson, pero todos me dejan un poco incómodo con su enfoque láser en la eficiencia por encima de todo.

Estos juegos te llevan a un planeta con una gran cantidad de recursos y algún tipo de dispositivo de reproducción o herramienta de construcción. Cosechas tu lancha de desembarco (estrellada o no) y te pones a construir tus primeras herramientas de minería para recolectar mineral. Luego oliste el mineral. Luego, convierte el metal refinado en otra herramienta. Luego extrae un poco más, pero esta vez es un poco más eficiente.

Un planeta cubierto de fábricas en el programa Dyson Sphere

Eventualmente, creas herramientas y edificios que automatizan ese proceso, lo que te permite recolectar materiales de manera exponencial y subir a la siguiente meseta tecnológica, y este ciclo continúa hasta que hayas creado un sistema de fábrica que se extiende por todo el planeta, un monumento a fabricación. Hornos de eructos, constructores zumbantes, filas interminables de cintas transportadoras colocadas meticulosamente, todo excavando y batiendo y transportando y descargando.

Los juegos de gestión me hacen sentir incómodo por su enfoque láser en la eficiencia por encima de todo

Cada parte del proceso está dedicada a la máxima eficiencia; una perfecta máquina de relojería que succiona lentamente los recursos del planeta y los convierte en más máquinas.

Pero, ¿cuál es el costo? Se siente cada vez más torpe dado el estado actual del mundo. Su esencia es la de extraer un planeta a cielo abierto, diseñar algo inteligente a partir de los materiales y seguir adelante. Me recuerda exactamente lo que Lem estaba cuestionando con los Seven Sallies: la edad de oro del estereotipo de ciencia ficción del ingeniero genio que podía resolver cualquier cosa con la aplicación de la ciencia adecuada.

Explotando el planeta y produciendo contaminación en Factorio

Mientras tanto, continuamos extrayendo los metales preciosos de nuestro propio planeta para diseñar y reproducir piezas de entretenimiento que reflejen nuestro propio modo de mundo dominante. Dado que el uso de electricidad necesario para generar los complejos códigos criptográficos necesarios para la criptomoneda y el arte criptográfico se dispara, incluso más allá del de los países pequeños, es interesante jugar juegos que eluden muchas de las consecuencias de la industrialización masiva. Como mínimo, los edificios científicos en Dyson Sphere Project que analizan el recurso no cuantificable de la ciencia seguramente deberían tener más impacto de lo que retrata el juego.

la fantasía de las megafábricas solo puede ser tan escapista cuando existimos en un planeta que está siendo llevado al borde por la gran industria

Hay cientos de videos y tutoriales para Factorio y Satisfactory que le enseñan cómo optimizar su operación, haciendo uso de configuraciones de «bus» y transportadores de velocidad variable para garantizar que todo funcione perfectamente. Sin embargo, los recursos en estos juegos son funcionalmente ilimitados, y si su bolsillo local se agota, se le anima a encontrar más, ubicando la producción distante en su centro principal en lugar de considerar la sostenibilidad.

Cuando ves columnas de humo negro acre saliendo de tus edificios en Satisfactorio, no hay ninguna consecuencia. El juego lleva esto en su manga con una pizca de humor de horca, con la colonizadora FICSIT Corporation para la que trabaja y se jacta con orgullo de que «hacemos cualquier cosa para encontrar soluciones a corto plazo a problemas a largo plazo». Corta incómodamente cerca del hueso.

Columnas de humo negro en Satisfactorio

Factorio cuenta con una mecánica de contaminación que castiga al jugador enviando enjambres de alienígenas tras sus preciosas construcciones. Sin embargo, el jugador puede contener la contaminación o equipar su base con suficiente potencia de fuego para repeler los ataques. En todo caso, este enfoque se acerca aún más a la dinámica de la explotación de recursos en el mundo real, excepto que está cabreando a los insectoides alienígenas en lugar de a las poblaciones desplazadas e inocentes. Está bastante lejos de la marca, pero es algo.

El objetivo final del programa Dyson Sphere es, al menos, una esfera Dyson: una megaestructura que abarca un cuerpo solar que proporciona energía ilimitada de manera eficaz. Es una solución, pero que aún requiere el sacrificio de todo un sistema solar.

En última instancia, el hecho de que tales brechas sean incluso notables es un testimonio de la habilidad de los desarrolladores de juegos para representar complejos acertijos logísticos. Los juegos son una fantasía escapista, pero la fantasía de la industrialización solo puede ser tan escapista cuando existimos en un planeta que está siendo llevado al borde por nuestro propio progreso.

Una esfera de Dyson que abarca un sol

Dado que los juegos pueden explorar situaciones y escenarios hipotéticos que están más allá de nosotros aquí en tierra firme, tal vez sea el momento de que empiecen a hurgar en la eficacia de la industrialización de terminales. Puede haber modos difíciles en los juegos de fábrica donde evitar el desperdicio de material es un punto de referencia del éxito.

Hace un tiempo, lamenté la falta de narración de historias en los constructores de ciudades, y este es otro elemento interesante que los juegos de simulación y los juegos de estrategia industrial evitan por igual. ¿No podemos imaginar ninguna solución más allá de la minería a cielo abierto y la mecanización de nuestro mundo, o los juegos de gestión de fábricas son tan atractivos porque reflejan nuestro propio ingenio como especie? De cualquier manera, hay una verdad incómoda en el corazón de esta fantasía de poder perdurable, y los juegos pueden hacer mucho más para abordar el tema.

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