Lo que Mass Effect 5 puede aprender de cada juego de la serie

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No se puede exagerar la ambición del primer juego de Mass Effect. Un joven BioWare estaba tomando riesgos y alejándose de los juegos de rol isométricos que inicialmente habían impulsado al estudio canadiense al éxito. Era una IP original, construida con el Unreal Engine 3 recién lanzado, que puso una nave espacial al alcance de los dedos del jugador y les dijo que exploraran una galaxia entera.

El equipo de redacción era claramente un apasionado de la ciencia ficción, inspirándose en Alien, Blade Runner y Star Trek. El resultado fue un impresionante crisol de ideas. Drew Karpyshyn, el escritor principal de Mass Effect, definió el sentido de la aventura y la intriga política del juego. Su compañero de redacción Chris L’Etoile inyectó una tradición de ciencia ficción creíble en el Codex y en las descripciones planetarias. Y al líder del proyecto, Casey Hudson, se le ocurrieron los conceptos fundamentales que darían forma al curso de toda la trilogía, incluido el enemigo insectoide del comandante Shepard: los Reapers.

Los esfuerzos creativos de BioWare dieron sus frutos. El lanzamiento de Mass Effect fue recibido con elogios de la crítica, dejando un legado tan brillante como las estrellas que había imaginado tan vívidamente.

Advertencia de spoiler:

No se puede exagerar la ambición del primer juego de Mass Effect. Un joven BioWare estaba tomando riesgos y alejándose de los juegos de rol isométricos que inicialmente habían impulsado al estudio canadiense al éxito. Era una IP original, construida con el Unreal Engine 3 recién lanzado, que puso una nave espacial al alcance de los dedos del jugador y les dijo que exploraran una galaxia entera.

El equipo de redacción era claramente un apasionado de la ciencia ficción, inspirándose en Alien, Blade Runner y Star Trek. El resultado fue un impresionante crisol de ideas. Drew Karpyshyn, el escritor principal de Mass Effect, definió el sentido de la aventura y la intriga política del juego. Su compañero de redacción Chris L’Etoile inyectó una tradición de ciencia ficción creíble en el Codex y en las descripciones planetarias. Y al líder del proyecto, Casey Hudson, se le ocurrieron los conceptos fundamentales que darían forma al curso de toda la trilogía, incluido el enemigo insectoide del comandante Shepard: los Reapers.

Los esfuerzos creativos de BioWare dieron sus frutos. El lanzamiento de Mass Effect fue recibido con elogios de la crítica, dejando un legado tan brillante como las estrellas que había imaginado tan vívidamente.

Dado el papel de Mass Effect en dar forma a la industria, y el hecho de que algo nuevo Mass Effect está por llegar, ahora es el momento perfecto para hacer un balance de la serie y ver qué puede aprender BioWare de cada entrada. Advertencia de spoiler: esta pieza contiene spoilers de la trama de cada uno de los juegos enumerados.

Escena de Mass Effect Legion

Efecto masivo

La Vía Láctea de BioWare es el hogar de una comunidad diversa de razas alienígenas, cada una con una cultura, tecnología y sistema de gobierno únicos. Las extensas estaciones espaciales sirven como centros de política y comercio intergalácticos; los viejos agravios conducen a tensiones entre especies; las corporaciones subversivas experimentan con trabajadores que utilizan tecnología alienígena antigua; y estallan luchas de fuego alrededor de las torres derrumbadas de civilizaciones olvidadas.

El descubrimiento es lo que hace que el Mass Effect original sea tan especial. Casi en cada esquina existe la oportunidad de perderse en un mundo que es tan completamente extraño que resulta desorientador. El principal antagonista de la serie se anuncia como el gran misterio, pero todo el juego está repleto de misterios que esperan ser desentrañados.

Escena de Masss Effect 1 recreada para Legendary Edition

Mass Effect lanza al jugador a lo más profundo, presentándole más de una docena de formas de vida inteligentes, una miríada de mundos alienígenas y un Codex que avergüenza a War and Peace. Simplemente tratar de recordar los nombres de cada raza alienígena puede ser complicado para los jugadores principiantes. La tradición es tan densa como compleja, lo que ayuda a mantener la sensación de que estás ocupando un espacio auténtico.

El descubrimiento es lo que hace que el Mass Effect original sea tan especial

La historia de Mass Effect está incorporada en su juego, con largas secciones de acción deliberadamente puntuadas con exposición y exploración, lo que a su vez mejora el ritmo general. Tome las instalaciones de investigación de propiedad corporativa en Noveria. Después de evaluar la situación en el planeta, el jugador se entera de una serie de experimentos turbios que tienen lugar en los laboratorios de Peak 15. El objetivo es llegar a los laboratorios y encontrar una matriarca asari, pero para hacerlo, debes prepararte para el viaje y descubra lo que está enfrentando. Después de navegar por el vientre corporativo de Port Hanshan para prepararse, finalmente obtiene la recompensa: la acción. Shepard lucha a través de las laderas del valle de Aleutsk ocupadas por Geth, antes de llegar a los laboratorios infestados de Rachni. Entre batallas, aprendes sobre los Rachni, su pasado histórico y cómo encajan en la trama general.

Los niveles de Mass Effect están diseñados principalmente en torno a la historia, no como meras galerías de rodaje, sino como espacios habitables con tanta capacidad para contar historias como una incómoda conversación en el ascensor en Normandía. Mass Effect 5 necesita redescubrir ese ritmo y compromiso con una narración coherente.

Jack de Mass Effect 2

Mass Effect 2

Esta atención forense al detalle también se aplica a gran parte de Mass Effect 2, pero la atención se centra principalmente en los compañeros y en la formación de relaciones con su equipo heterogéneo.

Atravesar rascacielos parcialmente construidos en busca de un asesino Drell es solo uno de los muchos aspectos más destacados del juego, y todo está al servicio de reclutar a otro miembro del escuadrón. En medio de la tala de hordas de mercenarios de Eclipse con el telón de fondo de la metrópolis iluminada con neón de Nos Astra, obtienes información importante sobre tu objetivo de los trabajadores de la construcción asustados. Todo culmina cuando el asesino, Thane Krios, se acerca a su objetivo sin ser detectado, despacha de manera eficiente a los guardias cercanos y finalmente ejecuta a su objetivo a la vista de Shepherd. Es una gran introducción, considerando que Thane es solo uno de los varios compañeros que conoces en la historia.

La campaña principal de Mass Effect 2 se complementa con algunas de las mejores misiones secundarias en la historia de los videojuegos, pero es el diverso elenco de compañeros lo que impulsa a ambos, en lugar de a la trama de ciencia ficción. No sucede mucho en Mass Effect 2 sin la participación directa de un compañero; todos son esenciales para su viaje en un momento u otro.

Mass Effect 2 Thane

Las misiones de lealtad se expanden sobre los excelentes cimientos de Mass Effect, recordándonos que la Vía Láctea es un lugar vasto e incognoscible. A través de nuestros compañeros de escuadrón, aprendemos sobre Asari Justicars, la relación entre los Drell y Hanar, la participación del STG en el despliegue de la genofagia, la naturaleza conflictiva de los Geth y mucho más.

A medida que forjamos nuevas alianzas, surgen más misterios: los impactantes orígenes de los Coleccionistas, un Reaper abandonado atrapado en el pozo de gravedad de una estrella fallida y el espacio inexplorado más allá del relé Omega-4. A diferencia del primer juego, Mass Effect 2 presenta misiones de lealtad para cada compañero, por lo que tienes una amplia oportunidad de hacer clic con uno de tus compañeros de tripulación.

Mass Effect 2 ofrece su apasionante historia a través de los aliados de Shepherd, y Mass Effect 5 puede aprender mucho de cómo ME2 desarrolla estos personajes y los posiciona como la fuerza impulsora detrás de su narrativa.

Final de Mass Effect 3

Mass Effect 3

En su última entrega de la trilogía, BioWare comete un pecado capital al introducir nuevos dispositivos de trama para resolver su conflicto central. El Catalizador, una inteligencia artificial atornillada a la Ciudadela, solo aparece en los últimos minutos del juego, reemplazando repentinamente a los Reapers como el gran mal.

Al tratar de terminar la trilogía, ME3 arroja al bebé con el agua de la bañera.

Se supone que Mass Effect 3 une cuidadosamente todos los hilos sueltos de los dos juegos espaciales anteriores. Varios misterios necesitan una explicación urgente: el interés de Saren en el torio, el adoctrinamiento de Rachni, la plaga nacida de los coleccionistas en Omega, las lecturas de energía oscura alrededor de Haestrom, el híbrido humano-segador, etc. Mass Effect 3 abandona estas ideas centrales y se centra casi de lleno en la noción de una singularidad tecnológica que acaba con toda la vida orgánica, un final que no se presagió de manera convincente y que tenía más agujeros que el queso suizo.

Efecto masivo

Mass Effect 3 tiene algunos momentos de brillantez. Su combate, aunque menos variado, se siente más contundente. Las misiones cuentan con resultados radicalmente diferentes según las elecciones del jugador, sin duda una consecuencia de no tener que preocuparse por una secuela directa. Ah, y las escenas de corte y las animaciones se ven espléndidas, lo que cabría esperar de una secuela, pero lo estamos logrando.

Al tratar de terminar la trilogía, ME3 arroja al bebé con el agua de la bañera. No hay nuevas razas alienígenas ni mundos centrales para explorar. Las misiones se desarrollan principalmente en carreras y disparos, repletas de oleadas interminables de tropas de Cerberus y cáscaras alienígenas. La Normandía se siente obsoleta sin miembros nuevos de la tripulación, a excepción de Javik, que solo está disponible a través del DLC From Ashes. Lo peor de todo es que las misiones secundarias consisten principalmente en recuperar elementos de escaneos planetarios y arrojarlos a la Ciudadela, muy lejos de las increíbles misiones de lealtad de ME2. Hay mucho que aprender tanto del fracaso de ME3 para proporcionar una conclusión satisfactoria como de su priorización de la historia principal por encima de todo.

Miembro de la tripulación explorando una tierra desértica en Mass Effect Andromeda

Mass Effect: Andrómeda

Andromeda intenta recrear la magia del Mass Effect original, catapultando a los jugadores a una nueva galaxia y ofreciendo grandes mundos abiertos para explorar. Es un nuevo comienzo para la serie, uno que permite a BioWare ignorar las implicaciones de gran alcance del final de Mass Effect 3.

Sin embargo, lo que obtienen los jugadores es una versión ligeramente diferente de los ejes, las carreras y la trama del juego original. El Nexus es la nueva Ciudadela, el pionero es el nuevo Espectro, la Tempestad la nueva Normandía, el Kett los nuevos Coleccionistas, el Jardaan los nuevos Protheanos, y así sucesivamente. En términos de su trama, Andromeda se desarrolla como Mass Effect, latido a latido, hasta el final.

Andrómeda es una versión menos completa de lo que vino antes.

Andromeda no agrega muchas experiencias nuevas. Ser testigo del endurecido caparazón de un guerrero turiano, la grandeza de las pasarelas del Presidium de la Ciudadela o el corredor azul de un relevo de masas fue asombroso en 2007. Presentar estos momentos en un motor diferente, apenas diez años después, no captura el mismo asombro. Mientras Mass Effect 2 toma el plano del primer juego y lo expande, Andromeda simplemente repite lo que los jugadores ya han experimentado.

Andrómeda de Mass Effect

Andrómeda tampoco aborda ningún problema ético o sociopolítico de peso, y opta por centrarse en asuntos simples que surgen de los esfuerzos de colonización de la iniciativa titular. La mayoría de las misiones de la campaña se desenvuelven de la misma manera: aterriza en un planeta, dispara al Kett o al Revenant por un tiempo y activa una Bóveda. Andromeda mejora el manejo del Mako, lo que hace que la exploración planetaria sea bastante agradable, pero solo lo notas realmente debido a la cantidad de misiones de búsqueda a las que te envían.

En muchos aspectos, Andrómeda es una versión menos completa de lo que vino antes. La Vía Láctea, por ejemplo, es el hogar de los Hanar, Elcor, Vorcha, Quarianos, Volus, Drell y Batarianos, todos los cuales están ausentes en Andrómeda. Ponemos a Angara y Kett en su lugar, pero no es suficiente. Se puede argumentar que esto se hizo por razones de historia, pero lo único que importa es qué tan vacía se siente Andrómeda en comparación con el Mass Effect original.

Las muchas fallas técnicas del juego empeoran las cosas, pero no es necesario que vuelva a desentrañar todo eso. El enfoque arrogante y de ciencia ficción de Andrómeda se siente como un intento de comenzar de nuevo, pero no viene con la sensación de descubrimiento e intriga que naturalmente implicaría tal esfuerzo. Si BioWare se vuelve a encontrar en las nebulosas costas de Andrómeda, debe recordar el ingrediente clave de un juego de Mass Effect: el descubrimiento.

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