La historia de Fall From Heaven, la mejor modificación de civilización de la historia

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Sid Meier’s Civilization es una de aquellos serie de juegos: un sello distintivo de los juegos de PC, muy apreciado por un culto. No es de extrañar, entonces, que siempre haya tenido una escena de modding muy saludable, pero es dudoso que cualquier mod en la historia de Civ haya tenido el mismo impacto y poder de permanencia que Fall From Heaven for Civilization IV. 15 años después de su primer lanzamiento, su última encarnación – un mod de un mod de un mod de un mod, o modmodmodmod – es todavía en desarrollo. Se llama Rise From Erebus.

Fall From Heaven es un mod de revisión total para Civilization IV, que reinventa todo el juego en un entorno de fantasía sombría. Pero esta simple descripción subestima la gran escala de cambio que ofrece este mod. No solo agrega un sistema mágico simbólico y orejas de elfo en algunas unidades. Básicamente, reconstruye todo el juego.

Fall From Heaven incluye: 34 civilizaciones nuevas con árboles tecnológicos completamente únicos; un sistema religioso renovado; un sistema de magia y maná; un sistema de alineación que afecta las relaciones diplomáticas; categorías raciales para unidades que incluyen elfos, enanos, centauros, orcos, no muertos y más; mazmorras explorables; unidades de héroe; maravillas únicas; un mundo completamente nuevo con una brillante tradición original; y más.

Sid Meier’s Civilization es una de aquellos serie de juegos: un sello distintivo de los juegos de PC, muy apreciado por un culto. No es de extrañar, entonces, que siempre haya tenido una escena de modding muy saludable, pero es dudoso que cualquier mod en la historia de Civ haya tenido el mismo impacto y poder de permanencia que Fall From Heaven for Civilization IV. 15 años después de su primer lanzamiento, su última encarnación – un mod de un mod de un mod de un mod, o modmodmodmod – es todavía en desarrollo. Se llama Rise From Erebus.

Fall From Heaven es un mod de revisión total para Civilization IV, que reinventa todo el juego en un entorno de fantasía sombría. Pero esta simple descripción subestima la gran escala de cambio que ofrece este mod. No solo agrega un sistema mágico simbólico y orejas de elfo en algunas unidades. Básicamente, reconstruye todo el juego.

Fall From Heaven incluye: 34 civilizaciones nuevas con árboles tecnológicos completamente únicos; un sistema religioso renovado; un sistema de magia y maná; un sistema de alineación que afecta las relaciones diplomáticas; categorías raciales para unidades que incluyen elfos, enanos, centauros, orcos, no muertos y más; mazmorras explorables; unidades de héroe; maravillas únicas; un mundo completamente nuevo con una brillante tradición original; y más.

Todo eso es solo arañar la superficie de Fall From Heaven, y las iteraciones realizadas sobre él, que ahora constituyen una familia completa de mod (mod (mod (mod)))) s, hacen más cambios. Son dignos de discusión en sí mismos, cada uno representa la visión única de otro grupo de modders.

No es un juego alegre, hay que decirlo.

El diseñador principal Derek ‘Kael’ Paxton, ahora un ícono entre la comunidad de CivFanatics, lanzó la primera versión de Fall From Heaven el 16 de diciembre de 2005. Como con la mayoría de estos proyectos, comenzó como un simple proyecto de pasión. “Nunca pensé que alguien jugaría mi mod”, nos dice Paxton. «Pero la comunidad de CivFanatics fue tan activa y útil que quería compartir las pocas cosas interesantes que pude descubrir». Es este espíritu de colaboración lo que definió la escena del modding para toda la serie Civ, y las contribuciones de Paxton en este momento fueron fundamentales en su maduración.

Las primeras versiones eran malas, realmente malas. Pero descubrí cómo hacer que un mago lanzara una bola de fuego, y la gente quería que siguiera adelante.

Derek ‘Kael’ Paxton

Diseñador encargado

Paxton basó Fall From Heaven en su campaña Dungeons & Dragons. Aunque parte de la tradición ha cambiado desde entonces, el “tema general del mundo de D&D, la oscura fantasía centrada en la corrupción y la redención, de las maquinaciones de los dioses y las tragedias de los hombres, esas son las piezas fundamentales para mí que permanecer en ambos «.

Se disparó en los foros de CivFanatics. “Las primeras versiones eran malas, realmente malas. Como un dragón que usa un modelo de tanque malo. Pero pude descubrir cómo hacer que un mago lanzara una bola de fuego, y eso fue suficiente para que la gente quisiera que siguiera adelante «.

¿Qué es eso en la esquina superior izquierda, y por qué le tengo más miedo al pozo de Bradeline?

Paxton se encontró con un equipo (la mayoría de los cuales reciben críticas en el propio mod) y se apresura a elogiarlos. “Vale la pena decir que Fall from Heaven nunca hubiera sido lo que fue sin el talento del equipo de mods. Soy un buen programador, pero muchachos mucho más inteligentes que yo hicieron el sistema de hechizos. Y soy un artista horrible, así que cualquier cosa hermosa en el juego vino de otra persona «.

Fall From Heaven fue un éxito en esos primeros años, pero el equipo quería construir. Por suerte para ellos, el desarrollador Firaxis se puso en contacto con Paxton y le preguntó si estaría interesado en obtener acceso anticipado al código fuente de Civilization IV. Paxton aprovechó la oportunidad y el equipo comenzó a trabajar en Fall From Heaven II, esta vez con Civ SDK para ayudar a crear algo realmente especial. El día en que el código fuente se hizo público, Fall From Heaven II se utilizó como un escaparate de lo que los modders podían construir con él.

Firaxis debe haber quedado impresionado, porque los desarrolladores se acercaron a Paxton y al equipo para realizar consultas, e incluso agregaron partes de su mod a Civilization IV. Finalmente, Paxton fue contratado por Firaxis para trabajar en Civilization V.

Este juego también es mucho más difícil. No solo soy malo, lo prometo.

Dos años más tarde, se lanzó la versión final de Fall From Heaven II. Fue un éxito rotundo: se convirtió en el mod más descargado en CivFanatics (un título que aún conserva, y por cierto margen), y recibió una amplia cobertura de prensa.

Modding permite a las personas experimentar una variedad más amplia de experiencias y crear sus propios proyectos. Stardock lo admite en todos nuestros juegos

Derek ‘Kael’ Paxton

Diseñador encargado

El soporte para el mod continuó, pero solo en forma de correcciones de errores y ajustes. Paxton intentó convertirlo en un juego independiente, y la cobertura de un joven muy joven le ayudó. Rock, Paper, Shotgun, pero no consiguió la financiación necesaria. Aceptó un trabajo en Stardock como diseñador principal en Fallen Enchantress. «Eso fue hace casi diez años», dice, «y es una de las mejores decisiones que he tomado». Paxton todavía está en la compañía hoy, como su vicepresidente.

Esto parecería una buena conclusión para la historia de Fall From Heaven, pero hay más que decir. Porque los mods hechos a partir de este mod, los modmods, siguen llegando. Hasta el punto en que ahora tenemos modmodmodmods, todos construidos sobre la arquitectura de los que vinieron antes. Es un poco confuso, pero el siguiente cuadro debería ayudar.

¿Aún conmigo?

Como puede ver, la línea de Fall From Heaven II a Ashes of Erebus es la ruta más directa, aunque todavía involucra a diferentes equipos de mod que se entrecruzan como urracas, y luego agregan sus propios conceptos geniales para ser cribados a su vez. Diferentes equipos, trabajando en el mismo mundo, guiados por su propia pasión y curiosidad, construyendo y construyendo hasta llegar al delicioso lío que es Ashes of Erebus.

El motor Civ IV tiene más de una década en este momento, pero Ashes of Erebus exprime todo lo que puede de él. Su equipo de desarrollo está actualmente dirigido por el usuario de CivFanatics black_imperator, y aunque la última versión se lanzó el año pasado, el equipo todavía está discutiendo activamente su trabajo en Discord. Aunque el mod no tiene lo siguiente que tenía en su apogeo, su comunidad todavía existe y todavía está en desarrollo activo.

Este no es un mod accesible. No está limpio y algunos trozos están rotos. Lore se contradice, si es que los desarrolladores lo ponen. Piezas de información vitales para la historia están en archivos PDF ahora perdidos en el tiempo. Tienes que tener un nivel básico de comodidad con la codificación para incluso instalar la maldita cosa.

Espere mucho esto.

Pero.

¿No es hermoso? Este proyecto, concebido en algunos juegos de D&D hace más de una década, se ha convertido en esta loca hidra de desarrollo, con docenas de personas a lo largo de los años simplemente colaborando porque es divertido y porque les importa. Ashes of Erebus es un resumen perfecto de por qué las comunidades de modding son lugares increíbles: puede ser desordenado, incoherente, con errores y difícil de entender, pero su naturaleza esotérica es parte de su encanto. «Modding tiene el poder de permitir a las personas experimentar una variedad más amplia de contenido y experiencias de juego, y crear sus proyectos personales», dice Paxton sobre su amor por el modding. «Incluimos soporte para él en todos nuestros juegos, como siempre lo ha hecho Stardock».

Paxton no ha olvidado el proyecto apasionante que lanzó su carrera de desarrollo de juegos. Todavía está al acecho en el subreddit Fall From Heaven, contribuyendo a la tradición, manteniéndose al día con la comunidad. Escribió una serie de personajes por día para el subreddit el año pasado. Su antiguo equipo de mods también aparece de vez en cuando. Al continuar la serie, dijo: «Me encantaría hacer una versión comercial de Fall From Heaven, pero me encantan todos los proyectos de juegos de los que puedo formar parte».

Quizás Fall From Heaven algún día tenga un lanzamiento pulido e independiente. O tal vez permanecerá en su actual capullo de una década, una reliquia, pero que también se encuentra en un estado de evolución constante y fortuita a manos de personas que se preocupan. Quizás ese sea el lugar perfecto para ello.

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