Juegos de estrategia, TDAH y la maldición de «un turno más»

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¿Cuándo es el momento de dejar de jugar a un juego de estrategia? ¡Después de un turno más, por supuesto! Y luego, tal vez uno más. Y luego uno más …

He caído en la trampa de «un turno más» (OMT) más veces de las que puedo recordar. Cuando era joven era menos notorio, menos importante. No importaba si me levantaba pasada la medianoche convirtiendo Alpha Centauri en un páramo inundado e irradiado, si podía arrastrarme a la escuela al día siguiente. En la universidad, sin un padre que me diera un empujón matutino en las costillas, ¡Armageddon Empires, Galactic Civilizations 2 y Sid Meier’s Pirates! saqué una nota de mi título.

Las ambiciones postuniversitarias de escribir profesionalmente se marchitaron ante XCOM y una copia ROM de Warhammer: Dark Omen. Into the Breach fue liberada después del nacimiento de mi hija; Tuve que desinstalarlo porque no podía permitirme perder más horas de sueño. ¿Por qué nos pasa eso a nosotros? Nuking Gandhi a las 3 am nunca vale la pena la niebla mental y el dolor de cabeza cuando sale el sol.

¿Cuándo es el momento de dejar de jugar a un juego de estrategia? ¡Después de un turno más, por supuesto! Y luego, tal vez uno más. Y luego uno más …

He caído en la trampa de «un turno más» (OMT) más veces de las que puedo recordar. Cuando era joven era menos notorio, menos importante. No importaba si me levantaba pasada la medianoche convirtiendo Alpha Centauri en un páramo inundado e irradiado, si podía arrastrarme a la escuela al día siguiente. En la universidad, sin un padre que me diera un empujón matutino en las costillas, ¡Armageddon Empires, Galactic Civilizations 2 y Sid Meier’s Pirates! saqué una nota de mi título.

Las ambiciones postuniversitarias de escribir profesionalmente se marchitaron ante XCOM y una copia ROM de Warhammer: Dark Omen. Into the Breach fue liberada después del nacimiento de mi hija; Tuve que desinstalarlo porque no podía permitirme perder más horas de sueño. ¿Por qué nos pasa eso a nosotros? Nuking Gandhi a las 3 am nunca vale la pena la niebla mental y el dolor de cabeza cuando sale el sol.

Recientemente, decidí investigar un poco cuál podría ser el problema y cómo la estructura del cerebro significa que ciertas personas pueden ser especialmente susceptibles a los placeres de los juegos de estrategia.

estación de lanzamiento de cohetes civ 6

Mi cerebro con TDAH

He tenido episodios depresivos y episodios de ansiedad aguda a lo largo de mi vida adulta. Perdería semanas en el trabajo por funks en los que no podía obligarme a escribir una sola palabra, u obsesionarme con discusiones en Internet o farragos políticos en una nube de estrés hirviente. Probé asesoramiento, probé antidepresivos, probé terapia para el TEPT. Los funks y el miedo permanecieron. Finalmente, comencé a investigar la estructura del cerebro y qué podría causar los problemas que tengo. Eso me llevó a una reunión con un psiquiatra en octubre de 2020 que diagnosticó formalmente algo que había sospechado durante aproximadamente un año: tengo un trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Me sorprendió tanto descubrir que el TDAH afecta a uno de cada treinta adultos. Es el resultado de diferencias en la estructura y función del cerebro que se hacen evidentes durante la niñez: es una neurodivergencia, como el espectro del autismo. A menudo, no se diagnostica en la infancia; aproximadamente la mitad del tiempo permanece hasta la edad adulta. Para resumirlo en términos muy simples, afecta las partes del cerebro que controlan las «funciones ejecutivas»: procesos neuronales que incluyen el control de impulsos, la memoria a corto plazo, el enfoque, la automotivación y más. Son las partes de tu cerebro que te permiten ser «adulto».

una escaramuza en medio de ruinas arenosas entre algunos hombres y soldados no muertos

Recompensar no siempre significa diversión

Entonces, ¿qué tiene que ver mi cerebro con TDAH con exagerar en los juegos de estrategia? Bueno, primero consideremos por qué alguien podría caer en la trampa OMT. No es porque los juegos de estrategia sean especialmente divertidos. Quiero decir, sí, son muy divertidos. Pero piense en el tipo de diversión que tiene con un buen juego de estrategia 4X o por turnos. Existe el acertijo intelectual de deconstruir un enemigo de primera línea, como en Unity of Command, o de construir un motor económico potente y eficiente en cualquier juego 4X.

¿Te gustaría saber más?

¿Te gustaría saber más?

Si desea saber más sobre el TDAH, la fundación benéfica ADHD Foundation y ADDISS tienen mucha información para adultos, niños y padres.

El sitio web Additude publica noticias y artículos de personas con TDAH y médicos.

    Es posible que obtengas un aumento de adrenalina de una misión de Battle Brothers o XCOM reñida, o de destruir el sol de un oponente multijugador en Endless Space 2. Pero cuanto más profundamente caes en una trampa OMT, menos facultades mentales tienes para disfrutar de esos placeres. . Si sigo haciendo clic en «Finalizar turno» a las 2 a. M., Soy una cáscara de hombre, corriendo por el humo.

    Para llegar a esos placeres de orden superior, como el desafío intelectual o la catarsis emocional, tienes que participar en muchos pequeños placeres que hacen cosquillas al cerebro de mono sobre el que se construye tu cerebro humano más complicado. Muchas pequeñas emociones subconscientes se unen para enriquecer la experiencia subjetiva de un juego como Civilization VI: el pequeño redoble de tambores militares que rinde homenaje a tu selección de una mejora para una unidad, el suntuoso hongo nuclear que florece catastróficamente sobre una ciudad enemiga, incluso solo sobre los de diferente color. números que aumentan mientras saqueas el oro y el hierro del mundo.

    Cuando el «centro de recompensa» primordial del cerebro reconoce o anticipa una recompensa, envía la dopamina, la sustancia química mensajera, a las partes del cerebro que nos motivan a actuar, para conseguir la recompensa. Esto es exactamente lo que le sucede a tu cerebro subconsciente cuando juegas un videojuego. Pero no te comprometes con esas recompensas por un juego de arcade de dos minutos. Estás con ellos durante horas y hay un efecto a largo plazo.

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    Piense en sus objetivos a largo plazo en Civilization. Tiene varios proyectos de construcción en marcha a la vez, cada uno de los cuales madurará en cosas como bancos, zoológicos o barcos. Estás investigando ingeniería militar para poder construir carreteras hasta el borde del territorio que compartes con un enemigo. Tus exploradores exploran automáticamente el borde del mundo conocido en busca de las civilizaciones aisladas restantes, mientras que tus espías fomentan los disturbios y planean robos de galerías y asesinatos en ciudades hostiles.

    En cualquier momento, cualquiera de esas cosas podría hacerse realidad y recompensarte con un pequeño «ding» satisfactorio, un nuevo recurso o una victoria bien ganada. Hay un inmenso e inimaginable buffet de recompensas por delante, esperando madurar. Tú mismo sembraste sus semillas mientras jugabas.

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    Mecanismos neuronales subvertidos por la mecánica del juego

    ¿Qué efecto tiene en nosotros esa exposición a un programa interminable e impredecible de recompensas? Cuando comencé a investigar el TDAH, comencé a mirar bajo el capó algunos de los sistemas que nos motivan. Esos sistemas explican lo que le sucede a las partes animales de nuestro cerebro cuando golpeamos la trampa OMT.

    El cerebro es adaptable. Si descubre que comportarse de cierta manera en respuesta a un estímulo podría recompensarnos, fortalecerá las vías de la dopamina que nos obligan a repetir ese comportamiento. Experimentamos la compulsión con más fuerza o necesitamos menos estimulación para desencadenar una respuesta. Es una gran adaptación evolutiva que puede aumentar las posibilidades de supervivencia. Pero esta misma flexibilidad se puede entrenar con la misma facilidad para mantenerte jugando a un videojuego mucho más allá del punto en que tu cerebro consciente se ha desconectado. De hecho, la ciencia del adiestramiento animal dice que la forma más efectiva de entrenar este sistema es recompensar los comportamientos en un horario aleatorio (o imposible de adivinar), exactamente lo que te enfrentas cuando comienzas a jugar Civilization VI.

    Un mecanismo neuronal que hizo que nuestros antepasados ​​fueran adaptables y persistentes deja a los humanos modernos vulnerables a los atracones de XCOM de ocho horas. No importa cuán cuidadosamente comiences a jugar un juego de estrategia, no puedes evitar entrenar a tu mono interior para que siga jugando incluso después de que se acabe la diversión de alto nivel. Así es como la trampa OMT surge sobre todos nosotros. Pero, ¿por qué me golpea (y alrededor del 3% de la población) aún más fuerte?

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    El estereotipo común del TDAH es un niño que no puede quedarse quieto; apenas coherente con los maratones de Into The Breach. Pero la hiperactividad no siempre es la forma en que se manifiesta el TDAH. Aunque no existe una única diferencia cerebral que sea responsable de todos los casos de TDAH, como regla general, los cerebros con TDAH no producen suficiente dopamina o no responden a ella adecuadamente.

    Hay un gran buffet de recompensas por delante, esperando a madurar

    Las personas con TDAH están subestimuladas crónicamente, porque la sustancia química que hace que otras personas se sientan conectadas y comprometidas con su entorno nunca aparece en la fiesta. Esto lleva a muchos de nosotros con TDAH a buscar estímulos externos que puedan provocar cualquier tipo de respuesta de dopamina de nuestros reacios cerebros. Eso podría significar actividad física, como buscar emociones y rebotar en las paredes como ese niño estereotipado. Para mí y para los demás, comportamientos como gastar, apostar, comer y jugar a videojuegos llenan el vacío.

    Para un jugador típico, la alimentación por goteo de dopamina que obtiene al jugar un juego con un programa de recompensas convincente podría engañarlo y llevarlo a un atracón ocasional de OMT. Para alguien con TDAH, el mismo juego podría ofrecerle a su cerebro hambriento de dopamina la única fuente de motivación que aceptará. El control disminuido de los impulsos que viene con nuestras funciones ejecutivas inestables tampoco ayuda. En algunos aspectos, los cerebros de las personas con TDAH son similares a los cerebros de los adictos, excepto que no somos (necesariamente) adictos a nada, simplemente comenzamos el día con abstinencia. Sí, apesta. Y nos deja muy abiertos a los juegos de estrategia de «un turno más».

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    La mayoría de las personas que caen en la trampa OMT probablemente no tengan TDAH. Sid Meier inventó accidentalmente el equivalente digital de un pozo punji, y puede atrapar a cualquiera de nosotros. Pero si has llegado repetidamente tarde al trabajo, has dañado relaciones o pruebas fallidas porque estabas despierto a las 4 de la mañana destruyendo sistemas estelares en Endless Space 2, podría ser una pista de que algo en tu vida o en tu cerebro te hace más susceptible.

    En sus libros y en su trabajo como mentor de apoyo a la adicción cibernética, Kevin J. Roberts enfatiza que las relaciones destructivas que sus clientes forman con los videojuegos son una respuesta a otras dificultades no abordadas en sus vidas. Buscar respuestas puede brindarle una nueva comprensión de sí mismo y el apoyo que necesita para prosperar. Ciertamente lo hizo por mí.

    Imágenes de Civilization VI graciosamente capturadas por mi amigo Stephen Marsh, que es mucho, mucho mejor en eso que yo. Imagen de encabezado de la wiki de imágenes de Scientific Animations. Boxout Crédito de la imagen Wikimedia commons.

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